Провоцирующими факторами гипертензии (повышенного давления) являются: гормональный дисбаланс, нарушение водно-солевого обмена и (или) наличие в крови сосудосуживающих веществ. Эти изменения могут быть наследственными, а также развиваться при неправильном питании, повышенной массе тела, малоподвижном образе жизни. Около 10 % пациентов имеют гипертензию как результат другого заболевания или как побочный эффект принимаемых лекарств.

Чем опасна артериальная гипертензия? Запущенная гипертензия (гипертония) — одна из главных причин инфарктов и инсультов. Но даже если больной чувствует себя нормально, гипертензия, если ее не лечить, отрицательно воздействует практически на все органы человеческого организма.

Нарушения со стороны сосудов. Высокое артериальное давление способствует процессам изнашивания сосудов и накоплению в них жировых элементов. Этот процесс известен под названием атеросклероза. Впоследствии он приводит к сужению просвета артерий и тромбообразованию. Сосудистые нарушения лежат в основе опасных осложнений со стороны органов-мишеней артериальной гипертензии: сердца, головного мозга, почек, органа зрения.

Осложнения со стороны сердца. Сердце — главный орган-мишень длительнотекущей гипертензии. Сосудистые изменения в сердце нарушают питание миокарда, что приводит к развитию стенокардии, а в дальнейшем, при отсутствии адекватной терапии, — к инфаркту.

Осложнения со стороны мозга. Нелеченная артериальная гипертензия приводит к сужению просвета сосудов головного мозга и ухудшению снабжения его кислородом, что является основной причиной дисциркуляторной энцефалопатии, а в более тяжелых случаях — инсультов.

Осложнения со стороны зрения. Мельчайшие кровеносные сосуды глазного яблока особенно чувствительны к повышению давления. Через несколько лет неконтролируемой гипертензии могут начаться процессы дегенерации глазной сетчатки.

Осложнения со стороны почек. Повреждение мельчайших сосудов внутри почек может привести к снижению фильтрующей способности почек. В результате таких изменений в моче появляется белок, а шлаки, которые в норме выводятся, могут попадать в кровоток. Процесс может приводить к почечной недостаточности, требующей периодического диализа или очистки крови.