На латыни слово «чечевица» звучит как «leans», и обычную линзу, имеющую столь же выпуклую форму, назвали именно в ее честь. Она не столь популярна, как горох и фасоль, но, тем не менее, польза чечевицы – очень увлекательная тема. Это уникальный продукт, в котором низкая калорийность сочетается с высокой питательной ценностью.

Ни один из представителей славного семейства бобовых не в состоянии сравниться с чечевицей с точки зрения насыщенности белками, углеводами, витаминами и минеральными веществами. В 100 граммах продукта содержится более 50 граммов углеводов, примерно 24 грамма легкоусвояемого растительного белка, немного пищевых волокон и золы, а вот жиров в ней совсем мало – чуть более 1% от общего состава. Теперь о витаминах – их в чечевице всего семь, но зато какие! Витамин А зарекомендовал себя как один из лучших витаминов для зрения, а еще он обеспечит вам красивые и крепкие ногти и зубы, эластичную кожу и блестящие волосы. Витамин В1 подарит здоровье вашей нервной системе, а его «собрат» витамин В2 ускорит образование гемоглобина в крови: он, как и микроэлемент железо, принимает непосредственное участие в этом процессе. Витамин Е защищает клетки от преждевременного старения. Кроме того, чечевица богата ниацином, регулирующим процесс роста и развития всего организма, и фолиевой кислотой, которая участвует в синтезе ДНК. Осталось только перечислить микро- и макроэлементы, содержащиеся в чечевице, а это – едва ли не половина таблицы Менделеева: бор, железо, йод, кобальт, кремний, марганец, медь, молибден, никель, фтор, цинк и хром, а также калий, кальций, магний, натрий, фосфор и хлор. В общем, чечевица – действительно своего рода линза, в фокусе которой сходятся все самые полезные вещества.

Красная чечевица. Существует мнение, что чечевица красноватого оттенка отличается повышенным содержанием железа и незаменима в рационе людей, страдающих анемией. Часто кожица красной чечевицы удаляется перед приготовлением из нее блюд, и за счет этого она быстро и легко разваривается. В Турции суп из красной чечевицы – одно из самых популярных национальных блюд. Если будете готовить чечевицу красного цвета, используйте маленькую турецкую хитрость – соль и специи добавляйте к ней в начале варки, а не в конце, как это мы делаем со всеми остальными продуктами. За пятнадцать минут варки на медленном огне красную чечевицу вполне можно довести до пюреобразного состояния. Она не характеризуется таким ярким и сочным вкусом, как, например, зеленая чечевица, но зато отлично усваивается организмом. Особенно ярко проявляется ее польза на фоне букета из специй – красного перца, карри и тмина.

Как готовить зеленую чечевицу? Данная разновидность чечевицы ценится как богатый источник клетчатки. В натуропатии она рассматривается как одно из лучших средств лечения хронических запоров, сахарного диабета. Также зеленой чечевице приписывается способность снижать уровень холестерина в крови. Зеленую чечевицу часто рекомендуют употреблять в пищу в сочетании с цельными злаками – например, с неочищенным рисом, гречкой или пророщенными зернами пшеницы. В этом случае ее полезность вырастает в несколько раз, а организм обеспечивается всеми необходимыми аминокислотами, участвующими в образовании белка. Зеленая чечевица, в отличие от красной, достаточно долго варится (1-1,5 часа, а иногда и дольше), но зато она и гораздо вкуснее.

Полезные свойства черной чечевицы. Чечевица с зернами черного цвета, достигающими в диаметре 2-3 мм, напоминает внешне белужью икру, за что ее и прозвали «белугой». Родиной этого удивительного продукта является Канада, ее вывели местные селекционеры. В промышленных масштабах черная чечевица выращивается не только в Канаде, но и в США, а также в Юго-Восточной Азии. Если зеленая чечевица перед варкой нуждается в замачивании, то с ее черной «родственницей» таких проблем нет. Варится она не дольше двадцати минут. Черная чечевица становится в несколько раз питательней, если ее зерна прорастить: сначала их насыпают в тарелку, заливают водой – так, чтобы она едва покрывала зерна, и ставят в темное место с комнатной температурой. Раз в день воду нужно менять. На 4-5 день появятся проростки – с такой чечевицей можно делать салаты, комбинируя ее со сладким перцем, тыквой и тыквенными семечками, лимонным соком, растительным маслом и любыми острыми специями.