Вопреки распространенному мнению о том, что арахис представляет собой разновидность орехов, биологи относят его к семейству бобовых. А своим названием он обязан греческому слову «арахна», что в переводе означает «паук»: по всей вероятности оно «приклеилось» к нему из-за своеобразного рисунка на плодах, напоминающего паутину. Его родиной можно считать Южную Америку и, в частности, Бразилию.

Поскольку, в отличие от всех остальных орехов, арахис не растет на деревьях, а представляет собой травянистое растение, его часто называют «земляным орехом». Масштабы его применения в домашней кулинарии и в пищевой промышленности просто огромны – достаточно вспомнить хотя бы соленый арахис, который используется в качестве закуски к пиву, или начинку для популярных шоколадных батончиков.

Арахис относится к категории самых низкокалорийных продуктов: в 100 граммах этого продукта содержится всего 610 калорий. И даже если эти орешки являются предметом вашей слабости, лишних килограммов вы от них явно не наберете.

Арахис: полезные свойства. Главное достоинство арахиса заключается в большом содержании антиоксидантов. С этой точки зрения он, конечно, уступает признанному лидеру – гранату, зато занимает равные позиции с клубникой.

В нем много полифенолов (это одна из разновидностей антиоксидантов), которые препятствуют развитию атеросклероза и ишемической болезни сердца, и, кроме того, предупреждают появление раковых опухолей. Ну, а о том, что полифенолы — это первые защитники организма от преждевременного старения, наверное, вы и так давно слышали или читали. В сыром арахисе этих веществ содержится гораздо меньше, чем в жареном, так что тепловой обработке его подвергают не только ради улучшения вкусовых качеств.

Плоды арахиса почти на 35% состоят из растительного белка и на 60% из масла. Они богаты жизненно важными для человеческого организма микроэлементами – железом, калием, фосфором и медью. В белке, входящем в состав арахиса, обнаружено немало незаменимых аминокислот. Еще эти орешки ценны как источник фолиевой кислоты – без нее ни одна живая клетка не в состоянии расти и полноценно развиваться.

Включать арахис в рацион питания рекомендуется людям, страдающим расстройствами памяти и внимания. Отмечено, что регулярное употребление земляного ореха в пищу способствует улучшению слуха. В список показаний можно добавить восстановительный период после перенесения тяжелых заболеваний и истощения, лечение гастритов, язвы желудка, заболеваний кишечника.

При снижении иммунитета можно принимать настойку из шелухи арахиса. Готовят ее следующим образом: орехи очищают от кожуры, жарят их на раскаленной сковороде в небольшом количестве растительного масла, затем снимают с них шелуху и заливают ее водкой из расчета 1/4 стакана на 1 чайную ложку шелухи. Посуду с этой смесью нужно поплотнее накрыть крышкой и убрать в темное место на две недели – именно столько времени потребуется для «вызревания» настойки. Принимают эту настойку с молоком: 7-10 капель препарата разводят в половине стакана теплого молока и пьют с утра один раз в день.

Как бы вы не восхищались полезными свойствами арахиса, помните, что во всем следует знать меру, в том числе и в поглощении земляного ореха. В противном случае можно стать жертвой аллергии, которая даст о себе знать в виде головной боли, тошноты, болей в животе и горле, красных высыпаний на коже и отека век.