Когда и как празднуют католическое РождествоЕжегодно 25 декабря отмечается Католическое Рождество, которое по своей важности занимает второе место после Пасхи. Празднованию Рождества Христова предшествует период адвента. Адвент – это время ожидания Рождества.

Адвент – название предрождественского периода, аналогичное Рождественскому посту в Православной церкви. В это время верующие люди готовятся к великому празднику. Первый день адвента выпадает на 4 воскресенье перед Рождеством. С этого дня в Католической церкви начинается литургический год. В это время происходит подготовка к празднованию Рождества и радостное ожидание праздника. Кроме того, Католическая церковь побуждает верующих задуматься на тему второго пришествия Христа. Каждое из четырех воскресений адвента имеет свою тематику. Длительность предрождественского периода зависит от того, на какой день в году приходится Рождество.

Ранее адвент считали периодом поста, но сейчас обязательный пост не предписан, хотя многие католики предпочитают в это время употреблять постные блюда. Адвент – время усиленного покаяния. Рекомендуется приступить к таинству исповеди, а также размышлять о приходе Христа на землю. Духовенство в эти дни надевает облачение покаянного, фиолетового, цвета. С адвентом связаны некоторые традиции, например, рождественский венок и рождественский календарь.

Рождественский венок: история происхождения и значение

В предрождественское время католики украшают свои дома рождественскими венками, выполненными из еловых веток. В центре венка расположено четыре свечи. Украшение крепят вертикально или устанавливают на стол. В каждое воскресенье адвента зажигают по одной свече.

Венок в рождественские традиции был введен немецким богословом и лютеранским пастором Иоганном Хинрихом Вихерном, который взял на воспитание несколько деток из бедных семей. В адвент дети неоднократно спрашивали воспитателя, когда настанет Рождество. Чтобы воспитанники могли отсчитывать дни до праздника, Вихерн в 1839 году сделала венок из старого деревянного колеса. Венок был украшен двадцатью четырьмя малыми свечами красного цвета и четырьмя большими белого. Каждое утро малыши зажигали по одной маленькой свечке, а в воскресенье добавлялась ещё и большая свеча.

Раньше венки делали своими руками из пихтовых или еловых веток, декорировали их лентами, яблоками и сладостями. Сегодня венки украшают не только свечами, но и колокольчиками, мелодичный звон которых приветствует Христа, отгоняет нечистую силу, указывает на окончание всех работ и наступление праздников.

Современные рождественские венки дополнены четырьмя свечами, которые ассоциируются с земным шаром и четырьмя сторонами света. Круглая форма изделия символизирует вечную жизнь, свечи – свет, освещающий мир в Рождество, а зелень – цвет жизни.

Католические венки часто украшают одной розовой и тремя фиолетовыми свечами в соответствии с литургическими цветами богослужений.

Рождественский адвент-календарь

Адвент-календарь показывает время, оставшееся до Рождества. Этот специальный календарь используют в европейских странах. Он выполнен в виде открытки или картонного домика с открывающимися ячейками, в каждой из которых лежит конфета и записка с пожеланиями или маленькие подарки. Календари бывают в виде пакетиков, мешочков, свертков или сумочек, развешенных на ленте. Состоит адвент-календарь из 24 дней, отсчитывая время с 1.12 по 24.12.

Начало традиции изготавливать адвент-календари было положено в Германии в первой половине XIX века последователями Лютеранской церкви. Во второй половине XIX века обычай распространился на территорию Австрии и Швейцарии. А уже в начале XX века календарь стал популярен и в других европейских странах.

Сейчас календари используются для отслеживания времени оставшегося до самого любимого и главного праздника в году. Для одних это Рождество, для других – Новый год. В основном календарь изготавливается для детей. Часто родители мастерят его своими руками, используя картон, ткань, дерево. Ячейки выполняют в виде ящичков, окошек, конусов, кармашек, конвертов, детских носков и рукавчиков.

Традиция празднования Католического Рождества

В Рождественский сочельник (24 декабря) начинается вигилия – общественное богослужение, которое проводится от захода солнца и до рассвета, и требует от всех участников бодрствования. Во многих местах верующие в этот день соблюдают строгий пост.

Вечером накануне Рождества положена особая месса, получившая название Месса Навечерия Рождества. 25 декабря совершают три разные мессы – Месса ночью, Месса на зоре и Месса днем. Они немного отличаются друг от друга, имеют разные последования и различные чтения Писания. В Средневековье эти мессы рассматривали как три рождения Христа – от Отца всех веков, в человеческом воплощении от Марии и мистически в душах верующих. В некоторых странах эти мессы именуют пастырской, ангельской и царской по евангельским чтениям, которые повествуют о поклонении Божественному Младенцу ангелов, царей и пастухов.

В приходских храмах первую рождественскую мессу часто совершают накануне вечером. По традиции, во время мессы священник кладет фигурку Младенца на рождественский вертеп. Большой торжественностью отличается литургическое песнопение этой мессы.

Праздник Рождества длится восемь дней (с 25.12 по 01.01), образующих Октаву Рождества. В течение этого времени духовенство на литургии облачается в одеяние праздничного, белого, цвета. 26 декабря Католическая церковь отмечает день святого мученика Стефана, 27 декабря празднуется память апостола Иоанна Богослова, 28 декабря – день Избиения младенцев. В воскресенье, выпадающее на один из дней с 26 по 31 декабря, либо 30 декабря, если в году на эти дни воскресенье не выпадает, отмечают праздник Святого Семейства: Младенца Иисуса, Иосифа и Марии. 1 января празднуется Торжество Пресвятой Богородицы.

И после окончания Октавы Рождества продолжается Рождественское время. В прошлом Рождество, как и Пасху, праздновали на протяжении сорока дней, вплоть до Стретения. 13 января отмечалось Крещение Господне. Эта практика и сегодня сохранилась у католиков – сторонников традиционного обряда. В современном обряде завершается Рождественское время праздником Крещения.