Семейство Мальвовых (Malvaceae) насчитывает двенадцать представителей рода Алтея, но лишь два из них используются для изготовления лекарственных препаратов — Алтей армянский (Althaea armeniaca Ten.) и, чаще всего, Алтей лекарственный (Althaea officinalis L.). Период применения этого растения насчитывает не одну сотню лет, его лечебные свойства были известны в античные века. Современная медицина до сих пор успешно использует препараты из корня алтея, которые популярны благодаря своей эффективности и безопасности применения.

Алтей лекарственный (просвирник, проскурняк, собачья рожа) — многолетнее растение (с большим количеством полезных свойств), с одним или несколькими прямостоячими стеблями, в верхней части разветвляющимися, высотой до полутора метров. Корневище короткое с множеством толстых мясистых корней. Листья серовато-зеленые, слабоопушенные сверху, снизу опушены сильнее. Расположены поочередно, яйцевидно-заостренные, продолговатые, трех- и пятилопастные, зубчатые по краям. Нижние листья в своем основании ширококлиновидные, средние — слегка закругленные, верхние — иногда сердцевидные.

Крупные пятичленные цветки с обратнояйцевидными лепестками бледно-розового цвета собраны в колосовидное соцветие, которое расположено в верхушечной части стебля. Плод распадается на несколько односемянных почковидных плодиков темно-бурого цвета. Цветет алтей с июня по сентябрь, семена созревают в сентябре или октябре. Произрастает алтей лекарственный в лесах и лесостепях европейской части России, обнаружен в степных районах Казахстана, а также в Западной Сибири. Лучше всего растет по берегам небольших озер, в зарослях кустарников, в поймах рек, на влажных лугах. Культивируется с целью получения лекарственного растительного сырья.

Сбор и заготовка лекарственного алтея. Сырьем алтея лекарственного являются трава и корни. Корни в возрасте двух-трех лет заготавливают в сентябре или октябре, когда отмирает надземная часть растения, или же весной, когда не начался ее рост. Выкопанные корни внимательно очищают от земли, удаляют корневища и огрубевшую часть главного корня. После подвяливания в течение двух-трех дней на воздухе снимают пробку. После этого толстые корни разрезают на несколько продольных частей, длинные — поперек на части длиной до 30 см. Если нужно получить не очищенное от пробки сырье, подготовленные корни алтея лекарственного быстро промывают под проточной холодной водой. Их нельзя ни в коем случае замачивать, так как слизи, содержащиеся в сырье, растворяются в воде, что ведет к вымыванию их из сырья и снижению его качества.

Траву алтея заготавливают в период цветения на продолжении тридцати дней от начала зацветания путем скашивания. Затем удаляют примеси других растений и желтые листья алтея. Чтобы сохранить дикорастущие заросли лекарственного растения, необходимо оставлять крупные экземпляры для созревания семян, не заготавливать молодые растения, во время выкапывания алтея в образующиеся лунки стряхивать с него семена. Корни алтея лекарственного сушат на солнце или в автоматических сушилках при 50-60 градусах, можно в тени в помещениях, где обеспечена хорошая вентиляция. Траву — только в тени или сушилках. Сырье для сушки нужно разложить тонким слоем на специальных сетках. Из-за гигроскопичности заготовленное сырье хранят в прохладных сухих помещениях с хорошей вентиляцией. Корни сохраняют свои лекарственные свойства в течение 3 лет, траву можно хранить 5 лет.

Используемые части: корни, листья, цветки. Действующие вещества. Основу составляет высокое содержание (до 35%) слизи, крахмала (до 37%), сахароза, пектин; обилие минеральных веществ также немаловажно. В листьях и цветках содержится меньше слизи, но зато есть немного эфирного масла. Применение алтея лекарственного:

Применение: средство против кашля, снимая раздражение и облегчая отхождение мокроты. он смягчает кашля приступы при астме, пневмокониозе и эмфиземе, улучшают состояние десен. Горячие примочки с алтеем можно применять при фурункулах и карбункулах.

Чай из корня алтея: 2 чайные ложки нарезанного корня залить ? л холодной воды и дать постоять в течение получаса, время от времени помешивая. Затем еще раз основательно взболтать и процедить через марлю. Готовый чай чуть подогреть и пить медленно, маленькими глотками.